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新幹線旅行研究所

新幹線でWi-Fiは使えるの?

新幹線でもWi-Fi(無線LAN)が使えるようになってきました。2018年夏から、JR各社の新幹線車両で、Wi-Fi対応が一斉に本格化しています。これまで、新幹線でWi-Fiを利用できるのは、東海道新幹線の東京〜新大阪間くらいでしたが、2020年までに、ほぼすべての新幹線で車内Wi-Fiが使えるようになります。

駅構内でもWi-Fiが利用できる場所は増えています。最近は無料の公衆無線LAN(Wi-Fi)も設置されるようになりました。ここでは、新幹線のWi-Fi事情を詳細に解説します。

新幹線のWi-Fi対応状況

新方式での無料Wi-Fiの対応状況です。各社とも、2018年夏以降に、順次、Wi-Fi設備を車両に搭載していきます。

東海道新幹線
N700A系(2019年度までに全編成対応)
山陽新幹線
N700A、N700系、700系、500系(2019年度までに全編成対応)
九州新幹線
N700系、800系(2019年度までに全編成対応)
東北・山形・秋田新幹線
E5系、E6系(2019年5月までに全編成対応)、E3系(2019年度までに全編成対応)
上越新幹線
E7系(2020年度までに投入する新車両で対応)
北陸新幹線
E7系(2019年5月までに全編成対応)、W7系(2019年9月までに全編成対応)
北海道新幹線
未定

東海道新幹線のWi-Fiの利用方法(旧方式)

これまで新幹線でWi-Fiを利用できたのは、東海道新幹線の東京−新大阪間のみでした。これは線路に近接して設置されている漏洩同軸ケーブル(LCX)を使ったものです。そのため、新幹線1編成あたりで最大2Mbps(理論値)の速度に限られ、動画の閲覧などは難しいスペックでした。

この旧方式は有料会員のみが利用対象です。利用できるのは、docomo-wifi、NTTフレッツスポット、HOTSPOT、BBモバイルポイント、UQ_Wi-Fiの5社の会員だけです。

これらの会社と事前に契約しておけば、Wi-Fiを使うことができます。逆にいうと、これらの会社との契約がなければWi-Fiは使えません。

東海道新幹線の旧方式Wi-Fiがつながりにくい理由

東海道新幹線Wi-Fiは、「つながりにくい」という評判が多いです。利用者が多すぎて、回線容量が不足しているのがつながりにくい理由です。

東海道新幹線のWi-Fi容量は、上述したとおり、1編成あたりで最大2Mbpsです。これを利用者が共有する形になっていて、理論上、接続可能なのは120人から 130人までです。

N700系の定員は1,323人ですので、定員の1割分の容量しかありません。したがって、これ以上の人数がWi-Fiを使うとつながりにくくなります。混雑時でなくても、簡単にふさがってしまう容量ですね。

JR東海では、2018年夏から、大幅に回線容量を拡大した新方式のWi-Fiサービスに更新していきます。そのため、2020年までに、これまでのつながりにくさは解消され、無料化も実現します。

新幹線駅には無料Wi-Fiもある!

東京駅や新大阪駅などの新幹線主要駅でも、Wi-Fiサービスが行われています。このWi-Fiサービスには2種類あります。

一つは通常の「公衆無線LANサービス」で、docomo-wifi、NTTフレッツスポット、HOTSPOT、BBモバイルポイント、UQ_Wi-Fiの5社が利用できます。

訪日外国人向けの無料Wi-Fiもある!

もう一つは「訪日外国人のお客様向けの公衆無線LAN無料サービス」です。これは、特定のWi-Fiサービス会社の登録がなくても利用できます。

JR東海の場合は、「JR-Central_FREE」というステッカーのある場所で、メールアドレスを登録することで誰でも無料で利用できます。訪日外国人向けですが、日本人でも大丈夫です。ただし、登録案内画面は英語です。

◆「JR-Central_FREE」の利用可能駅
東海道新幹線全駅

上記各駅の新幹線コンコース待合室、新幹線改札口付近で利用できます。名古屋駅では中央コンコースにある「JR案内所」、「名古屋市観光案内所」付近、京都駅では八条口側にある「案内所」付近でも利用できます。

利用方法は、SSID「JR-Central_FREE」をチェックして、登録画面(英語)からメールアドレスを登録します。1日に何回でも利用できます。ただし、1回の接続時間は30分間です。

JR東日本では、「JR-EAST_FREE_Wi-Fi」が使えます。利用方法はJR東海と同じです。

この「JR-EAST_FREE_Wi-Fi」は東北新幹線の車両の一部でも利用できます。利用方法はJR東海と同じで、メールアドレスを登録して利用することができます。

JR西日本の主要駅でも、「JR-WEST_FREE_Wi-Fi」が使えます。

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