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「エクスプレス予約」は東海道・山陽新幹線のネット予約

東海道・山陽新幹線のインターネット予約サービスが「エクスプレス予約」です。これは、JR東海またはJR西日本のクレジット会員限定のサービスです。「エクスプレス予約」を利用するには、「JR東海エクスプレスカード」または「J-WESTカード(エクスプレス)」への入会が必要です。1,000円(税別)の年会費がかかります。

また、JR東日本の「ビューカード」の会員で「モバイルSuica」を使用している人も利用できますが、「エクスプレス予約特約」(1,000円税別)に加入する必要があります。これらのいずれにも入会していない人は利用できません。

ここでは、エクスプレス予約の利用法、メリット、デメリットについて、わかりやすく解説します。

エクスプレス予約でできること

最初に、エクスプレス予約でできることをまとめてみましょう。エクスプレス予約でできることは、以下の通りです。

  • パソコンや携帯電話で東海道・山陽新幹線の指定席を予約可能
  • 好きな座席を自分で選ぶことが可能
  • 予約後、何度でも別の列車に変更可能
  • 新幹線指定席の割引を受けられる
  • 乗車ごとにグリーンポイントが貯まり、貯まったポイントでグリーン車を利用できる

エクスプレス予約で購入できるチケット

エクスプレス予約では、主に「e特急券」「EX-ICサービス」「EX-IC早特」の3つのチケットを購入できます。

e特急券

インターネット予約専用の特急券です。指定席の場合、駅窓口で購入する自由席特急券とほぼ同等の料金かそれ以下の料金で購入できます。自由席のe特急券もありますが、原則として指定席と同額です。

e特急券だけでは新幹線には乗車できません。別に「乗車券」を用意する必要があります。乗車券は通常の紙のチケットで、駅の窓口や券売機で購入する必要があります。このとき、乗車券に割引はありません。

e特急券についてもっと詳しく
 →「e特急券とは?

EX-ICサービス

エクスプレス予約で利用できる東海道・山陽新幹線(東京〜博多)のチケットレスサービスです。EX-ICカードを改札にタッチするだけで改札を通過でき、降りるときも改札にカードをタッチするだけで降りることができます。

ただし、新幹線駅相互の利用しかできません。それ以外の区間へ乗り越す場合には、別途乗車券が必要です。たとえば、東京では「東京駅」「品川駅」でしか利用できず、たとえば新宿から乗り降りする場合は、別途「東京−新宿」または「品川−新宿」の乗車券が必要になります。通常の新幹線チケットでは、東京も品川も新宿も同価格で乗り降りできますので、その点はEX-ICサービスは不利になります。

EX-ICサービスの価格は、新幹線駅相互利用の場合は、「e特急券+乗車券」よりも安く設定されています。

EX-ICについてもっと詳しく
 →「EX-ICサービスとは?

IC早特

IC早特は、EX-ICサービスの早割版です。乗車の3日前(23:30)までの予約で「のぞみ」「ひかり」「こだま」が割引価格で乗車できるチケットレスサービスです。列車・区間・席数限定です。

それ以外の利用方法は、EX-ICサービスと同じです。

IC早特についてもっと詳しく
 →「IC早特とは?

グリーンプログラム

エクスプレス予約を利用するごとに、区間に応じてポイントが付与される制度があります。これが「グリーンプログラム」です。

たとえば、東京〜新大阪間なら、一乗車で90ポイントが貯まります。1000ポイント貯まると、「のぞみ」の同区間のグリーン車に乗ることができます。

エクスプレス予約のメリットとデメリット

エクスプレス予約は、東海道・山陽新幹線を頻繁に使う人には便利でお得なサービスです。特に「安い」というのは大きなメリットです。山陽新幹線部分では、東海道新幹線部分より割引率が大きくなっています。

また、チケットに閑散期や繁忙期の区別はなく、1年中同額です。「のぞみ」と「ひかり」「こだま」の料金の差もなく、これも同額です。さらに、予約したチケットの変更も原則として自由です。紙のチケットでは変更は1回までという制約がありますが、エクスプレス予約ならそれはありません。

しかし、年会費が必要なことは大きなデメリットです。専用のクレジットカードを持たなければならないですし、さらにはEX-ICサービスを利用するには別にICカードまで忘れずに持参しなければならなりません。このあたりは、デメリットというより、煩わしい点といえます。

また、エクスプレス予約の指定席は確かに安いのですが、自由席を利用する場合は割引のメリットはあまりありません。また、指定席利用の場合でも、金券ショップで回数券のばら売りを購入するのと金額的に大差ありません。とはいえ、金券ショップで回数券のばら売りを購入するのも煩わしいので、頻繁に新幹線に乗るなら金券ショップよりもエクスプレス予約の会員になったほうがいいでしょう。

もう一つ、忘れてはならないのは、エクスプレス予約では乗り継ぎ割引や往復割引がない、ということです。したがって、新幹線と在来線特急を乗り継ぐ場合は、エクスプレス予約のほうが高くなる場合もあります。また、601km以上を往復する場合も、往復割引のほうがエクスプレス予約より安い可能性もあります。

正規運賃・料金と比較するとエクスプレス予約は年に1度、東京〜新大阪間を利用すれば年会費の元は取れるサービスです。ただ、年に1〜2回乗るだけなら、金券ショップ利用と比べて、さほど価値のあるサービスとはいえません。年に4〜5回、東海道・山陽新幹線を利用する人には、お得で使い勝手の良いサービスでしょう。

プラスEXとは?

エクスプレス予約は、専用のクレジットカードを作るというのが原則です。しかし、手持ちのクレジットカードでもエクスプレスの予約をすることは可能です。それが、プラスEXサービスです。

ただ、プラスEXも年会費500円(税別)が必要です。エクスプレスカードに入る必要はありませんが、プラスEXカードというものが送られてきますので、それを使わなければなりません。カードの管理が必要なのは、エクスプレスカードと同じです。また、新幹線チケットの割引は、エクスプレスカード利用のほうが安くなります。

ということで、プラスEXに個人で入るメリットはほとんどありません。会社専用のクレジットカードなどを設定していて、出張費をそのカードで管理したい場合などにメリットのあるサービスです。

モバイルSuicaでのエクスプレス予約利用

冒頭で書きましたが、JR東日本の「モバイルSuica」でもエクスプレス予約の利用は可能です。

条件として、JR東日本のビューカードを持ち、「モバイルSuica」サービスに申し込み、 かつ「ビュー・エクスプレス特約」(年会費:1000円税別)を申し込む必要があります。手続がちょっと面倒ですが、この仕組みを活用すれば、「エクスプレス予約」と「モバイルSuica」という新幹線の2大ICサービスを網羅することができます。

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